“Habeas Corpus”; command that a prisoner be brought before the court to challenge the legality of their custody & demand their release

    A writ (court order) that commands an individual or a government official who has restrained another to produce the prisoner at a designated time & place so that the court can determine the legality of custody & decide whether to order the prisoner’s release.

   writ of habeas corpus directs a person, usually a prison warden, to produce the prisoner & justify the prisoner’s detention.  If the prisoner argues successfully that the incarceration is in violation of a constitutional right, the court may order the prisoner’s release.  Habeas corpus relief also maybe used to obtain custody of a child or to gain the release of a detained person who is insane, is a drug addict, or has an infectious disease.  Usually, however, it is a response to imprisonment by the criminal justice system.

    A writ of habeas corpus is authorized by statute in federal courts & in all state courts.  An inmate in state or federal prison asks for the writ by filing a petition with the court that sentenced him or her.  In most states, & in federal courts, the inmate is given the opportunity to present a short oral argument in a hearing before the court.  He or she also may receive an evidentiary hearing to establish evidence for the petition.

    The habeas corpus concept was first expressed in the Magna Charta, a constitutional document forced on King John by English landowners at Runnymede on June 15, 1215. Among the liberties declared in the Magna Charta was that “No free man shall be seized, or imprisoned, or dis-seized, or outlawed, or exiled, or injured in any way, nor will we enter on him or send against him except by the lawful judgment of his peers, or by the law of the land.”  This principle evolved to mean that no person should be deprived of freedom without Due Process of Law (5th Amendment).

    The only reference to the writ of habeas corpus in the U.S. Constitution is contained in Article I, Section 9, Clause 2.  This clause provides, “The Privilege of the Writ of Habeas Corpus shall not be suspended, unless when in Cases of Rebellion or Invasion the public Safety may require it.” 

    The writ of habeas corpus is an extraordinary remedy because it gives a court the power to release a prisoner after the prisoner has been processed through the criminal justice system, with all its procedural safeguards & appeals.  For this reason, the burden is initially on the petitioning prisonerto prove that he or she is being held in violation of a constitutional right. If the petitioner can meet this burden with sufficient evidence, the burdenthen shifts to the warden to justify the imprisonment.

Source LYNX graphic
About Habeus Corpus:  http://legal-dictionary.thefreedictionary.com/Habeas+Corpus

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